De werking van een warmtepomp vergelijk je best met een koelkast. Een koelkast onttrekt warmte aan de levensmiddelen en geeft die warmte af aan de achterkant van de koelkast. Een warmtepomp onttrekt energie uit de bodem of buitenlucht en geeft die door aan verwarming en boiler.

Gratis omgevingsenergie op lage temperatuur (-5°C tot 20°C) wordt door een kleine hoeveelheid elektriciteit naar een hoger temperatuurniveau opgepompt (max 60°C). Deze temperatuur wordt afgegeven aan vloer- en wandverwarming of lage temperatuurradiatoren.